“云”的概念

来源:中关村杂志 作者:顾列铭
2006年,27岁的谷歌高级工程师克里斯托夫·比希利亚向谷歌(Google)董事长兼CEO施密特提出“云计算”的想法时,肯定没有想到,他的研究可能会影响一个时代经济的发展以及商业模式的变革。

而在施密特的支持下,谷歌推出了“Google 101计划”,并正式提出“云”的概念。

云计算是一个新兴的商业计算模型,它利用高速互联网的传输能力,将数据的处理过程从个人计算机或服务器移到互联网上的计算机集群中—-集群中的计算机都是很普通的工业标准服务器,由一个大型的数据处理中心管理着—-数据中心按客户的需要分配计算资源,达到与超级计算机同样的效果。

“云”,既是对那些网状分布的计算机的比喻,也指代数据的计算过程被隐匿起来,由服务器按你的需要,从大云中“雕刻”出你所需要的那一朵。

这正是最浪漫不过的比喻。

新的解决方案

随着互联网的发展,全球的很多企业对于基于互联网的计算方式有了新的要求,而云计算就是这样一种新的解决方案。”

云计算是一种共享IT基础架构的方法,它可以将巨大的系统池连接起来提供IT服务。云计算让企业数据中心的运行更加类似互联网,通过安全和可扩展的方式,让计算资源可以像虚拟资源一样被访问和共享。

把你的计算机当做接入口,一切都交给互联网吧。畅想一下,当计算机的计算能力不受本地硬件的限制,更小尺寸,更轻重量,却能进行更强劲处理的移动终端触手可得。我们完全可以在纸样轻薄的笔记本上照样运行最苛刻要求的网络游戏,也完全可以在手机上通过访问Photoshop在线来编辑处理刚照出的照片。

更为诱人的是,企业可以以极低的成本投入获得极高的计算能力,不用再投资购买昂贵的硬件设备,负担频繁的保养与升级。

例如,美国的房地产网站Goosipy.com希望建立一个数据库,计算67万个家庭在12年间购入沽出房产的的数据,以便为消费者提供更好的建议。如果他们自己动手,初步预计,需要花费6个月的时间和数以百万计的美元。而最后,他们租赁了Amazon.com所提供的“弹性计算机云”服务,通过使用Amazon强大数据分析能力,这个项目的完成仅用了3个星期,费用不到5万美元——云计算的妙处之一,即是按需分配的计算方式能够充分发挥大型计算机群的性能。如果你只需使用5%的资源,就只需要付出5%的价格,而不必像以前那样,为100%的设备买单。

想象一下这样的场景:只要你的PC或手机等终端里安装了一个简单的操作系统和完整功能的浏览器,开机后输入自己的用户名和密码,你存在“云”中的应用软件和数据就会同步到终端里。

“云”时代的形成就像100年前人类用电的进程演变,当时的农场和公司逐渐关闭了自己的发电机,转而从高效的发电厂购买电力。

更重要的是,“云计算”并非是个遥远的事物:在华为上海公司,几千名工程师的桌边没有了笨重的电脑主机,公司把一部部个人电脑的主机“合并”到了大型服务器上,只要通过显示器借助一个几百块钱的装置往内部网络上一连就行,使用功能完全一样。

巨头纷纷介入

从某种意义上说,“云”是不是一个新生事物。

自从人类进入互联网时代,PC时代的软件工业开始互联网化以来,“云”就始终伴随左右,像SUN公司的NC(网络计算机)、微软的.net战略、SAAS(软件即服务)、YouTube、Gmail以及Google的搜索引擎都可以视为“云计算”的早期产品。

由于带宽的发展及硬件设备价格的大幅降低,谷歌意识到“云”时代真的要到来了,开始其大范围商业推广的进程。在谷歌看来,“云”必须具备以下条件:数据都存在网上,而非终端里;软件会最终消失,只要你的“云”设备中拥有浏览器就可以运行现在的一切;“云”时代的互联网终端设备将不仅仅是PC:手机、汽车,甚至手表,只要有简单的操作系统加个浏览器就完全可以实现;由于数据都在“云”端,企业的IT管理越来越简单,企业和个人用户也不用再担心病毒、数据丢失等问题。

云计算概念方兴未艾,战场上硝烟已起。其中不乏Google、亚马逊、IBM与微软、Sun公司这样的信息巨头。尽早进入市场的好处显而易见:赢得良好的公关形象,吸引学界与业界的关注,通过与学界和自由智库的磨合发展技术。

更为关键的是,云计算被视为将用户从桌面推向互联网的一步关键棋,在新旧规则交替的紧要关头,谁赢得了战场,谁就赢得了规则的制定权。

因此我们不难理解,Amazon与Sun公司何以如此积极地加入这场竞争。Amazon.com在2007年向开发者开放了名为“弹性计算机云”的服务,让小软件公司可以按需购买Amazon数据中心的处理能力。Sun公司推出“黑盒子”计划,该计划基于云计算理论建立,称未来的数据中心,不再会被局限在拥挤而闷热的机房里,而是一个个可移动的集装箱,企业可以把它移动到包括“郊外”在内的各种地方,降低机房的开支。

微软和Google是这场角逐里最重要的角色。众所周知,从Gmail开始,Google一直试图通过以互联网提供给用户计算能力与服务,颠覆微软缔造的“桌面为王”的时代,挑战微软的权威。Google以开源的姿态推广它的云计算平台,这意味着用户可以得到这个平台的代码并修改它。这被视作推广云计算方式的有利手段。

施密特更是乐观地表示,他相信,“90%计算任务都能够通过云计算技术完成”。面对Google的挑战,微软试图以Windows Live为基础,联结起数以亿计的Windows用户,并向他们提供云计算,在线存储是微软迈出的关键一步,比尔·盖茨在2007年夏天说:“当你想到存储,就会想到Windows Live。”

蓝色巨人IBM也乐此不疲地参与了进来:合资与Google建立数据中心,支持向卡耐基–梅隆大学、麻省理工、斯坦福、加州大学伯克莱分校、马里兰州大学和华盛顿大学等6所大学的计算机科学研究者提供资金与设备,推动云计算的研究,并在2007年8月高调推出Blue Cloud 蓝云计划。IBM高性能解决方案副总裁Willy Chiu透露,“云计算将是IBM接下来的一个重点业务”。目前已经部署200多名研发人员在这项业务的研究上。

为什么不呢?IBM有着得天独厚的优势:应用服务器、存储、管理软件,样样具备。

而戴尔也在2007年3月成立了新业务部—数据中心解决方案部门,它推出的第一项服务就是云计算解决方案。

如此多的厂商抢占云计算滩头也标志着未来IT领域进入了多“云”的天气,谷歌的梦想是“整合全球信息”,将分散在全球各地的,所有可以数字化的,不同语言、不同格式、不同类型、不同版本的信息,进行分析处理后,通过一个简单的“插头”提供给用户。 “云计算”这样一个新型的数据中心模式的出现,使谷歌无限接近梦想:所有终端设备都变成插头,数据的存储和运算能力都交给谷歌来做。

多城市启动云计算

2008年2月1日,IBM宣布在中国无锡太湖新城科教产业园建立第一个云计算中心(Cloud Computing Center)。该中心将为中国新兴软件公司提供接入一个虚拟计算环境的能力,从而鼎力支持其开发活动。IBM与无锡市政府联合宣称,这将是全球第一个实现商业运营的云计算中心。

无锡云计算中心采用IBM的“蓝云”技术,“蓝云”是一系列基于开放标准和开源软件的云计算产品,能够把计算机连接起来提供如:Mashups、开放协作、社会网络和移动商务等Web2.0应用。

2010年8月,上海市启动“云海计划”, 打造云计算产业链。

上海推进云计算产业的发展重点为五大方面:一、突破虚拟化核心技术。二、研发云计算管理平台。上海市力争在三年内实现上海云计算产业基地总产值达50亿元人民币,五年内实现80亿元人民币,培养1-2家年销售额超10亿元以上的云计算企业,引进2-3家销售额超5亿的云计算企业,在基地内初步形成有影响力的云计算产业链雏形,并建成具有国际品牌效应和辐射力的上海云计算产业基地。

据上海市经济信息化委正式发布的《上海推进云计算产业发展行动方案(2010-2012年)》披露,上海推进云计算产业的发展重点为五大方面:一、突破虚拟化核心技术。二、研发云计算管理平台。三、建设云计算基础设施。四、鼓励云计算行业应用。五、构建云计算安全环境。国内部分省市和大型企业已开始关注云计算产业发展。

目前,国内云计算产业总体仍处于起步阶段,多种技术路线和标准共存,尚未形成稳定的产业链分工,大规模商业应用模式仍未形成。上海此时率先发力云计算产业,占据云计算技术与服务的产业链高端,将对上海的产业发展产生积极而深远的影响,并期望再造一个千亿级的新兴产业。

甲骨文和戴尔将利用各自世界级的云计算技术和解决方案与上海数据港联合研发、建设、推广云计算服务,共同打造上海云计算产业基地,为广大中小企业、政府、医疗卫生和教育用户提供世界级的安全、可靠、成本优惠、便捷的云计算服务。

上海市云计算产业基地不仅诞生了中国首个真正意义上的云计算数据中心,更是创造了其他多项“中国第一”:中国第一个、和第二个客户定制的互联网数据中心、中国绿色节能数据中心的最新节能指标记录、中国最高密度的数据中心等。

而坐落于天津滨海高新区的元云软件公司是一家专门从事于“云计算”软件服务的高新技术企业。目前,该公司为滨海高新区中小企业免费提供企业软件服务,通过“云计算”这一强大网络技术服务平台,助力IT服务产业快速提升紧跟世界IT服务的技术步伐。

不过,大批服务器聚集在一起,十分耗电,并且产生了许多热量,怎样处理这些难题,是个问题。上海或将借鉴谷歌等国外大型云计算公司的经验,在一些具有“冷资源”的地方建设数据中心,现正在全国各地寻找一些具有丰富电力资源,或者制冷成本较低的地方建设数据中心—正考虑在江苏南通建设一个数据中心。南通有一个很大的液化天然气接收站,这些液化天然气由海外的油轮运进来,在南通转化为气体。在这一转化过程中,会产生大量废弃的冷能,这些正是数据中心冷却服务器十分需要的。

与此同时,电力资源丰富的内蒙古也被上海看中。内蒙古一些地方将煤炭发电后往外输出,中间损耗十分巨大,但是如果将数据中心建在当地,直接利用当地丰富的电能,而将光纤信号输出,那么光纤的损耗是十分小的。云计算的最终目的是降低运算的成本,采用这些方式将会很大程度上降低云计算中心的运营成本。

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Sr. Software Engineer
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One Response to “云”的概念

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