Monthly Archives: May 2009

One sister’s article, know your husband

  《Created to be His Help Meet》(被造成为贤内助)这本书第八章是由Debi和她的大女儿一起写的,题目是“认识你的男人”,她把男人分成三类。我很欣赏她区分男人的出发点:男人是首先“按着神的样式”受造的,因此所有的男人都带着一部分神的形象,表现出一点神的品格。也正因为神实在太伟大了,所以,世上每一个男人只能表现神部分的品格。换而言之,世上没有完美的男人。这三种类型的表现,你的男人可能每样都有一点,但是总会倾向于以某一类型为主,为强。   第一类称之为“领袖型”,受造来表现神支配、统管一切的权能、力量。这类的男人属于极少数,他们是天生的领袖,他们无论在何种场合,总期望并且愿意担当起领导他人的责任。因此这样的人,他们对妻子的期望就是完全的顺服,他们需要妻子随时在身边服事他们。作为这类人的妻子,需要学会的就是如何完全绝对听从丈夫一切的命令,时刻准备按他所期望的穿着、行动、说话,以尊荣他。   可以说做这类型人的妻子,身上的轭很重。当作妻子的对他敬重有加,你会发现自己在他的身边有很大的安全感,感受到他对你的支持有加。但反之也是很可怕的,当他从妻子那里得不到所期望的顺服、敬重之时,他可能会报以恶劣的反应,甚至产生家庭暴力。   但是从另一方面来说,做这类型人的妻子也是赏赐极大的。当做妻子的学会了如何成为贤内助,赢得他的心,他会视她为珍宝,对她宠爱有加,就好像一个国王需要一个王后,与他同享一切的荣耀。而她,也会成为他最亲密,甚至是唯一的“红颜知己”。   第二类称之为“异像型”,受造来表现神的全知,神是宇宙间一切计划的设计者、执行者。这类的男人通常不能用“墨守成规”来形容。他们总是天生有一种使命感,并且想法多多,显得特别的与众不同。有了想法,又十分执着、百折不挠地去试验、执行。大多数旧约当中的先知,很多的科学家、发明家、艺术家等,都是这一类的人。   这类人是这个社会所不可或缺的,他们可以称之为那“旷野的呼声”,社会的良心,在众人都采取妥协,甚至陷入“沉睡”状态的时候,他们却到处疾呼,为正义呐喊。朝九晚五有规律的平常生活是他们所难以容忍的。这种人,要么因为他们的才华和不懈追求成为极富,要么因为他们的愤世嫉俗却远离现实的表现而一贫如洗。但是他们不愧为“伟大”的人,他们不一定会取得物质上的财富积累,但是绝对一生的经历比他人要丰富。   做这类人的妻子,必须学会要有一种不顾后果的大无畏精神,按他的选择走你认为绝对荒谬的路,对他一切不可思议的举动睁一只眼闭一只眼的不予追究,学会通融和灵活面对生活里每一天,你的男人通常不会按常理出牌。要紧的是学会成为丈夫最忠实的追随者,放松,跟随他的脚踪。但是也要学习在他过于沉溺于“梦想”的时候,用合宜的话语,提醒他一下,使之依然能够“脚踏实地”。这样你会慢慢看到他的伟大之处,而得以享受一个与众不同的人生经历,当他成功的时候,你会成为他第一个愿意分享快乐的人。   第三类称之为“稳定型”,受造来表现神是那昔在、今在、将来一直不改变的磐石,神一直信实地爱护我们,并提供我们一切所需。这类人是占大多数的。这类的男人不会做孤注一掷的“疯狂”事情,也不会采取主动命令他人做事。他循规蹈矩,小心翼翼地避免一切的争执。他可能是那缺乏情趣的,却会一直忠于他幼年的妻子,他不会给生活带来惊喜和诧异,但是却如黄牛一般勤恳、背负起养家糊口的重任,默默无闻的在现实里生活。他爱他的妻子,甚至到了“取悦”她的地步,也因此有些时候表现出“妻管严”的症状。   因为大部分男人是这个类型的人,成为这类型人的妻子当然有其优势,但是也面对很大的挑战和试探。你不会好像“领导型”人妻一样感到处于“时刻待命”状态,甚至有时会到了一种感觉丧失自由的地步,她们会羡慕你好歹多少有着属于自己的时间和空间;你也不会好像“异像型”人妻一样伴随着一个情绪极不稳定,不知道下一分钟需要使出浑身解数解决丈夫造成的问题,她们会羡慕你丈夫的平静安稳,家里那和祥稳定的气氛。   但是,正如大部分女人所共有的一点“浪漫”情怀,导致了我们很难把“稳定型”男人这些特征当成优点来接受。反而会因为他的平实和谨小慎微,迟疑做决定而产生不满甚至轻视。碰上那任性、固执甚至有些专横的妻子,甚至会因此责怪自己的男人“没有男人气概”,“小男人”,觉得这个家,里里外外都要自己一手把持、操劳,因而产生疲乏、不满。   通常这类的男人会因为妻子所表现出来的不快乐而不知所措,于是尽力想更讨你的欢心,但是他这样的举动更使你感觉他失去了男人的气概而加重了你对他的轻视。但其实造成一切难处的是妻子心里感觉失望和缺乏感恩的态度,这就是最大的试探。因为妻子将这类男人的特点看成为他们最大的弱点,并且经常因为感觉不满意而竭力想“改变”他,结果却发现徒劳无功。这类的男人永远就是因为他本身“稳定”的特质而行在中庸之道上,这一点,足以让有“支配欲”的女人气得发疯。   也有很多的妻子将丈夫谨慎的智慧和缺乏热情追求的态度视为“不属灵”的表现。他似乎缺乏主动性,也不会在教会里勇于分享见证。这一切表现都与我们所认定“属灵”的表现不符。姊妹们可能会敬仰牧师、传道人,觉得他们是神大用的仆人,或者团契的负责弟兄,诗班里领唱的弟兄,觉得他们是那满带圣灵能力的。但是可能在将来,这些我们现在认为默默无闻,不喧哗,也不追求出众,只是一味按他们所能去尽职的“稳定型”弟兄,却正是那被称为“天国里最大的”。   这个大概也是大部分的妻子所要面对的挑战和压力了。这类婚姻成功的秘诀就在于做妻子的要从神那里得到智慧去认识你的男人,认识、接受你男人这个样子是神创造的杰作,不要试图去改造他,使之成为更有“上进心”的人。存感恩的心学会敬重他,因为他是照着神的形象而造的。如果你的男人属于“稳定型”的人,学会怎样站好自己的地位并聆听丈夫的话,容让神按着自己的时间表完成他要在你丈夫身上的工作。向神求智慧并存心忍耐,为丈夫祷告。不要期望他按你的意愿为你的缘故带领全家祷告、在教会里分享见证,不要在孩子面前数落他,企图让他明白你如何的被“亏待”了。   Debi说这本书其实也是特别写来为要帮助“稳定型”男人之妻子学习如何尊敬、顺服、欣赏她的男人,按着他的本相接受他。如果一个女人轻视她的丈夫,并越位成为“一家之主”,这个男人还会维持跟她的婚姻,但是她那缺乏敬重的态度却会使他成为一个失去自信,继而在事业上碌碌无为,并且甘于平庸,而他心底深处却因为缺乏“贤内助”而一直感觉“独自负轭”的沉重。但是如果同样的男人,与一个心存感恩、并富有创意,欣赏、悦纳他,认为他是世上最聪明,最重要的女人结婚,加以时日,他会在生命中各个领域都有卓越的成就。   说实在的,我以前也看过一些什么男人和女人有什么不同之类的书、文章,但是主要目是想知道如何跟自己的男人沟通,让他明白、了解我的需要。我真的没有细致去了解过我的男人,他需要什么?他的弱点和长处是什么?重要的是知道了这些,我该如何顺应他的这些特点以扮演好自己的角色,成为他合宜的助手,而不要让他的生活更艰难。这些,真是我没有想过的。   无可置疑,我丈夫就是典型的“稳定型”人,而这章书里关于做妻子如何使婚姻变得悲惨的所有做法,都是我曾经做过的事情。难怪我会收获痛苦,因为这正是我天天在撒的种。根据神“种什么,收什么”的规律,收获那婚姻的苦果,是 再正常不过了。   其实秘诀原来很简单,甚至可以说是老生常谈了,很多介绍美满婚姻秘诀的书都有提到的:“不要尝试去改变另一半”。只是我一直没有意识到,我根本是在与神创造我丈夫的本性在做斗争,我总是想,他没有努力够,他可以做到的,这么简单的事情他怎么就不能改一改呢?他一点都不听我的,说明他不够爱我,不够尊重我…原来我不是在跟我丈夫做斗争,而是在跟神斗,难怪,真是合了耶稣对保罗说的话:“你用脚踢刺是难的!”   也才发现,原来一个女人对丈夫的不同态度,可以建立一个男人,或者拆毁一个男人,然后连带着使自己日子过得幸福或悲惨。的确,我一直觉得好像丈夫都不能成功的做一个“头”,我会越 过我的位置来改正他,好像迫不得已要担负很多做决定的重担。那种没有“头”的感觉,那种表面看起来抓掌家庭“行政大权”的威风,其实对我来讲是极为沉重的一个担子,也使我的心感觉极度孤单和空虚,因为这违背了神创造女人的原意。而丈夫,也完全朝相反的方向发展,日渐更加软弱,在我的责备下变得更没有自信,更不愿去触及“属灵”的事,对我,也更封闭他的心。原来解决问题的关键不在该如何让丈夫“兴起来”做头,而是在于我如何学习去做我“头”的身体,学习去顺服,去敬重我的丈夫。   于是决定要踏踏实实从生活里的小事做起:碰到什么问题,不再第一时间去做完决定后才把决定告诉丈夫,让他来同意,而是先去征求他的意见,让他做决定,然后说一不二的照做。只要他在孩子面前说了什么话,就算我认为不对,也肯定地去告诉孩子 :“爸爸说了这样就是这样。”我尽量小心不去打断他的话,不再自以为聪明的去告诉他,他的感受是错的,其实应该如何如何看这件事情…。他有什么事情问我的时候,我尽量回答“你决定吧”,然后支持他的决定…何等奇妙的是,当我这样做的时候,很快的,我就真真切切的感到我有“头”的感觉了,而且那感觉是那么的踏实和安全!我也慢慢发现,原来我丈夫,真的是很棒的!   我又想起很多的姊妹,特别是那些丈夫没有信主的,都很羡慕那些同为基督徒的夫妇,好像觉得一切的问题就是出在丈夫没有信主身上,只要他信了主,一切问题就会解决了。其实这真的是一个很大的误区。   存感恩的心来欣赏我们的男人,那是神的“杰作”啊!我如果说爱神,却一直不满于祂的“杰作”,要改造之,难道我比神还厉害吗?又想起一句圣经,是我心里对丈夫心生不满之时,神借此来责备我的:   “你是谁,竟论断别人的仆人呢?他或站住,或跌倒,自有他的主人在;而且他也必要站住,因为主能使他站住。”(罗 14:4)

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为什么说美国绝对是是很多很多老人的地狱? 作者:重庆人在纽约

    过去我写过《美国是孩子的天堂》,说到美国是老人的地狱,很多人要求我写写为什么说美国是老人的地狱,我那时候刚来美国,不很了解美国,所以一直没有写这方面的文章,现在我了解美国越来越多,特别是了解纽约越来越多,我想我可以从我个人的视野来谈谈这个问题,这里我想说说纽约是地狱还是天堂,大家也就明白了为什么说美国是老人的地狱了,也可以明白美国到底是地狱还是天堂了?我的回答是纽约这个地方绝对是很多很多老人的地狱,对于年轻人,有钱人,中产和穷人来说,可能是天堂,也可能是地狱,那就看自己的造化了。一句话美国是这样的:它是老人的地狱,但对于其他人来说,就看自己的造化,一句话最恰当:任何地方都是有钱人的天堂。   纽约的老人如果没有孩子的帮助,没有可观的养老金,绝对是地狱。无论曾经年轻的时候是干什么工作的,无论年轻的时候找钱多少,在纽约老了后,国家的退休金不多,就算政府部门工作的人员退休也不过三千美元左右,公司员工退休后就比他们还少一些。自己存放的401K在国家经济好的时候还不算差.401k由于是投资股票性质的存放方式,在国家经济危机的时候,那就惨了,现在很多人存放的401k都到了惨不忍睹的地步。老人退休后大都钱不多,在纽约这个地方,很多年轻时候工作很不错的人大都只有三千美元左右,甚至更少,如果自己年轻的时候挣钱买了房子,这里房子的房产税在3000美元到一万多美元一年左右,如果在纽约一般地区退休,退休金也不高,每年缴纳房产税和医疗费用后,哪里还有钱生活,很多老人选择无医疗保险,或卖掉房子租借房子居住,总之要省掉一笔开销才行。对他们来说,尤其对那些年轻时拥有一个很好工作拥有很优越生活的人来说,老了后生活简直大大不如以前,当然啦,有后代帮助的老人好一些,自己用另外方式存钱的老人好一些,自己一直工作的老人好一些,自己有生意的老人好一些,但是和这里所有的老人相比,那比例算什么呢?   我们这里有一对退休老人,他们几年前在我们居住的地方买了一套房子,价值是39万美元,现在价值将近50万美元,可是面对每年一万美元左右的房产税,他们只好把房子放在市场上卖,可是由于现在房子很不好卖,价格一降再降,也无人购买,可他们又不愿意以购买的价格出卖,因为银行贷款需要归还,自己已经缴纳了那么多银行贷款利息和部分本金,弄得房子成了他们的包袱,对于他们来说,哪怕亏掉几万美元也无法偿还,为此房子在他们手里成了烫手的山芋,减价卖了痛心,不减价卖又养不起房子。和年轻工作的人比不一样,比如说我们卖房子,价格虽然高在那里,但没有人想买,于是我们把价格降低,直到有人购买为此,一是因为我们不差银行的钱,而是因为我们亏上几万美元没关系,可以挣回来,所以房子不可能成为年轻人烫手的山芋,最多就是个房子换房子,亏掉的部分自己补齐就行了。   那么纽约有钱人呢?他们老了过得好吗?如果他们退休不工作,把公司交给自己的孩子们,孩子们善于经营的吧,还可以保住生意,不善于经营的呢,那就要失去生意,那么自己在好区购买的大而豪华的房子,那财产税更不得了,全靠退休后的那点钱付了房产税,医疗保险后,几乎所剩无几了。孩子们经营生意好吧,自己可以得到一些股份的钱,生活可以一样奢华。纽约很多有钱人老了后仍坚持工作到最后,那些把公司和家产给孩子的老人,或自己死了后把家产公司给孩子们的有钱人家庭,因为后代无法运营而破产,甚至把房产卖掉的不是少数。他们为什么不能够永远拥有父辈留给的房产,其中就是房产税收,把他们给收死了,最后由于交不起房产税,不得不把房子给卖掉换成普通的住宅,父辈辛苦挣下的那些家产就没了。   纽约年轻人,如果有文化有本事,自己也很勤奋,那绝对可以找个好工作,有个好收入,生活绝对不错也享受,工作和家庭都快乐。如果两个人都从事很好的工作,那么可以居住在好学区大而漂亮的房子里,或者居住在有钱人聚居的地区,尽情的享受美国那种舒适和幸福,也不用担心工作问题导致的生活和房子问题,因为两个人上班等于上了双保险,这也是大多数人的美国梦。就是这样的家庭,老了退休后日子不一定就好过,那大大的房子那高高的税收很难对付。很多这种人家,退休后把房子卖掉,到南方或其他税收低的地方去买房子居住就是这个道理。那么其他州的人们呢,他们的工资收入也低,退休工资更低,虽然房子比较便宜,但是对于收入低的人们来说,和我们这里购买房子是一样的困难和一样的压力,拥有房子的老人也和我们这里的老人一样难受,左右为难,这也是为什么其他州退休老人很多搬家到佛州的缘故。   如果年轻人,没有什么文化,也没有什么能力,可从事工资不高的工作,不过不用担心,可是租借便宜的房子居住,可以不上税或少上税,生活也还是简单舒适,但绝对不是他们的天堂。老了以后,退休金肯定比很多人都低,想要居住在房子里不可能了,哪怕是居住在公寓里也艰难,他们很多只有选择居住在国家提供的免费公寓房里,很多老人不一定能够得到免费公寓居住,对于他们来说,绝对感觉犹如地狱。   其次很多人不得不很老都工作,当然有人是喜欢,但是我相信很多人是出于生计去工作,哪个原意在自己体弱多病的老年时候还天天去上班,而不呆在家里过悠闲日子?他们如果不工作,钱根本不够开支,只好每天拖着那笨重的不方便的身体去上班。不过美国还比较支持那些老人和残疾的人,给他们一些简单的工作,让他们给自己挣点钱减轻一点负担。所以我刚来美国,看到那么多很老很老的人还在上班,我感到有点诧异,我们中国的老人们很早就不上班退休了,呆在家里给下一代抱孩子。我还是觉得中国的家庭养老方式不错,只是现在每家应该有两个孩子就好了,免得独生子女长大了负担太重。   无论是有钱人,穷人,中产阶级,在纽约这个地方,老了后日子都不是那么好过,所以才有“美国是老人的地狱”的说法,我想原因在这里吧?年轻人无论在美国哪里,只有有本事的人才能够过得很舒适。孩子永远受法律保护,无论是穷人的孩子,还是有钱人的孩子,都受到法律保护,绝对不会让他们没有饭吃,没有地方居住,没有学校上学,而且还处处以保护孩子为上策,所以美国是孩子的天堂。

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